Konsthistoria

Vänskapet som förändrade konst

Vänskapet som förändrade konst


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Han skulle förneka det offentligt, men Jackson Pollock var skyldig mycket av sin rytmiska, energiska stil till Thomas Hart Benton.

av Emily Esfahani Smith

Vid första anblicken gör Thomas Hart Benton (1889–1975) och Jackson Pollock (1912–56) ett udda par. Benton, den sofistikerade sonen till en amerikansk kongressmedlem från Missouri, deltog i privata skolor och tillbringade sin unga vuxen ålder i svarta kappor medan han studerade konst i Paris. Pollock, den fattiga sonen till en alkoholist, tog aldrig examen från gymnasiet och arbetade på ett vägläger innan han gick till New York för att bli konstnär.

Benton blev berömd på 1930-talet för sina målningar av vanligt amerikanskt liv - och han avskedade en gång Pollocks ”målarfärgade innovationer” som ”absurdititeter.” Pollock var huvudpersonen i den modernistiska rörelsen Abstract Expressionism - och han förstörde en gång Bentons arbete genom att säga "han hade kommit ansikte mot ansikte med Michelangelo och förlorat."

Ändå fördjupade vänskapsbandet mellan dessa två män inte bara deras individuella liv utan förändrade också kursen för amerikansk konst under 1900-talet. Utan Thomas Hart Benton skulle det inte finnas någon Jackson Pollock.

Främlingar väl

De två träffades 1930 när Pollock, 18, anmälde sig till Bentons Art Students League-klass i New York. Pollock, inte en naturligt begåvad konstnär, kämpade för att lära sig tekniken för de gamla mästarna som Benton lärde ut.

Ändå gillade den äldre konstnären Pollock och blev en mentor- och farsfigur för honom - och Pollock växte till att idolisera Benton och älska hans familj, särskilt hans brinnande och moderliga hustru, Rita, som ofta lagade middag för den fattiga unga konstnären. Pollock, verkade det, kunde inte få tillräckligt med dem. Han tillbringade många sena kvällar med Bentons, babysat deras unga son, T.P., och semester med dem i Martha's Vineyard.

BENTONS LÄSNING TILL FAME

När Benton och Pollock ursprungligen korsade vägar, var Benton praktiskt taget okänd, men han hade just fått sin första stora kommission, en väggmålning för New School for Social Research som heter America Today. Flera år innan hade Benton tagit en sexmånaders resa över Amerika och gjort hundratals skisser av de människor och scener som han hade mött - bönder, strippare, boxare, stålverk, järnvägar och liknande. Dessa blev grunden för väggmålningen, som öppnades för allmänheten 1931. Den lanserade Bentons karriär.

Två år senare skrev Pollock till sin far att Benton "börjar bli erkänd som den främsta amerikanska målaren idag. Han har lyft konst från den instockade studion till världen och händelser om honom, vilket har en gemensam mening för massorna. ” Två år efter det, 1934, dök Benton upp på omslaget till Tid tidningen - den första konstnären som någonsin har haft den här ära.

Benton - som då hade övergivit anspråken från sina Paris-dagar och antagit personan som en grov, hårt dricka Midwestern - hatade konstvärldens elit och dess växande smak för abstraktion. Han ville skapa en distinkt amerikansk konstform som drog sig till den objektiva världens rikedom och som skulle tilltala den vanliga människan och ta upp universella teman. Men trots hans populära framgång avvisade högkonstens väktare hans verk som sentimentala och tecknade.

POLLOCK'S LEAP TO GREATNESS

1935, på höjden av hans berömmelse, lämnade Benton New York för att bli chef för målningsavdelningen vid Kansas City Art Institute. När hans mentor är borta, avslöjade Pollock personligen - han var en alkoholist och våldsam berusad - men han började också hitta sin egen röst som konstnär.

Han började experimentera med abstraktion och 1943 gav Peggy Guggenheim, galleriägaren och mästare för amerikansk modern konst, Pollock sin första stora uppdrag - det 160 kvadratmeter stora modernistiska stycket Mural. Konstkritikern Clement Greenberg, som mer än någon annan under denna period populariserade Pollocks verk, sa att när han såg Pollocks virvlande, energiska komposition, visste han att "Jackson var den största målaren detta land hade producerat." Och Pollock hade inte ens skapat sin första droppmålning än. Det skulle komma 1947.

Hans droppperiod varade bara tre år, men den gjorde honom världsberömd när Liv tidningen skrev en artikel om honom 1949 med rubriken: "Är han USAs största levande målare?"

HISTORENS REST

Under decenniet sedan Tid hade firat Bentons representativa målningar av Amerika, hade konstscenen förändrats radikalt. Realism och amerikansk regionalism hade gett plats för avantgarden och abstrakt expressionism, en amerikansk konstskola som åstadkom det som Benton ursprungligen hade gett sig att göra: flytta tyngdpunkten i konstvärlden från Europa till Amerika samtidigt som man skapade en distinkt amerikansk konstnärligt formspråk.

Vid den tiden betraktades Benton som en har varit och reaktionär; Pollock representerade konstens framtid. Vid den tiden såg kritiker och medkonstnärer Pollocks omfamning av abstrakt konst som ett avslag på Benton. Pollock själv förvarade den idén.

På frågan om Bentons inflytande på hans arbete på 1940-talet avfärdade Pollock det som ”något att reagera mot” - och sa att det enda som han lärde sig av Benton var hur man dricker en femtedel whisky om dagen.

Men berättelsen är mer komplicerad än så. Konsthistorikern Henry Adams påpekade att det fanns en djup koppling mellan Bentons representativa verk och Pollocks abstraktioner - en koppling som Pollock själv antog privat.

Runt 1947 berättade han för en vän, konstnären Harry Jackson, att hans avsikt för Väggmålning var att måla en häpnad av hästar, men han tappade kontrollen över målningen eftersom han saknade disciplin och skicklighet för att utföra en figurativ väggmålning. "Han blev arg," minns Jackson Pollock och sa, "och började slänga färgen på duken för att skapa den drivande, virvlande handlingen och pressade kompositionen och den heroiska storleken krävde."

Jackson sa att Pollock "beundrade Tom Benton, och han ville kunna göra det Tom drömde om att göra, det vill säga att göra stora och heroiska målningar för Amerika. Han var smärtsamt medveten om att han inte kunde göra det som han ville och han var fast besluten att göra det så som han kunde. ”

SPIRALINFÖLJNING

Benton inspirerade också de underliggande mönstren i Pollocks verk. I sin bok Tom och Jack: The Intertwined Lives of Thomas Hart Benton and Jackson Pollock, Adams påpekar att även om Pollock övergav realismen, kom hans principer för design direkt ut ur Bentons skissbok.

När Benton hade varit i Paris kom han under påverkan av en grupp modernistmålare kända som synkromisterna, som förknippade musik med färg. Trots att deras arbete främst var abstrakt, hittade de inspiration i Michelangelos föreställningar av människokroppen som ett spiralformat motiv med muskelspänning.

Ett avgörande drag i synkromistiskt arbete är organiseringen av visuell form i ett liknande rytmiskt, muskulärt mönster. Benton avstod senare modern konst, men han integrerade detta synkromkoncept i sina väggmålningar och läror, och denna princip tog i sin tur sin väg till Pollocks målningar.

Benton arrangerade sina kompositioner längs en serie vertikala poler runt vilka objekt skulle vridas och virvla - och detta designelement visas i Pollocks väggmålning för Guggenheim. Det är kanske tydligast i hans målning 1952 Blå stolpar. I själva verket när Blå stolpar såldes till National Gallery of Australia 1973, berättade Benton för en vän: "Jag lärde Jack det!"

INSOLUBLE BOND

Även när Pollock och Benton kritiserade varandra offentligt, förblev deras vänskap varm och intim. Fram tills han dog kallade Pollock ofta Benton och Rita sent på natten - ofta i berusad men tillgivande tillstånd.

Det Pollock längtade efter vid dessa samtal var Bentons godkännande av hans arbete. Men Benton gav aldrig uttryckligen det. "Jack," skulle han säga, "det är okej, vad du vill göra. Det är framgångsrikt; du lyckas. Bry dig inte om det. "

Det längsta som det verkade som om Benton skulle gå var att kalla Pollock "en utmärkt kolorist." Men Benton var stolt över Pollocks framsteg. En gång, när han satt och drack med sina tidigare studenter, som försökte agna honom för att kritisera Pollocks arbete, pausade Benton och sa: "Du vet, Jack gjorde aldrig en målning som inte var vacker."

Den här artikeln visades först i konstnärsmagasinet. Bekräfta ditt prenumeration för täckning, instruktion och inspiration som aldrig slutar.

***

Arven från både Thomas Hart Benton och Jackson Pollock är otydligt bundna till att måla kraftfullt, säkert och med ett öga mot skönhet i dess bredaste form. Lär dig grunden för att måla bakom alla med Patti Mollica Hur man målar snabbt, löst och fet. Kraftfulla kompositioner, oavsett vilket ämne du väljer, blir resultatet.


Titta på videon: Our Planet. Forests. FULL EPISODE. Netflix (Maj 2022).